โค้ชโย่ง วรวุธ ศรีมะฆะ หัวหน้าผู้ฝึกสอนฟุตบอลชาย ทีมชาติไทย U23 รุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี เตรียมแข่งขันฟุตบอลชิงแชมป์เอเชีย U-23 รอบคัดเลือก กลุ่มเจ กล่าวถึงการแต่งตั้ง ธนวัฒน์ ซึ่งจิตถาวร นักเตะจากเลสเตอร์ ซิตี้ ในพรีเมียร์ลีก อังกฤษ เป็นกัปตันทีมว่า

“ธนวัฒน์ถือว่าเป็นผู้เล่นที่ติดทีมชาติชุดใหญ่มาแล้ว และก็มองว่าเป็นนักเตะที่มีความเป็นผู้นำจึงได้มอบหมายหน้าที่นี้ให้ และคิดว่าในสนาม คงจะช่วยทีมได้เยอะ ช่วยยกระดับทีมและสร้างความมั่นใจให้กับเพื่อนร่วมทีมได้ด้วย”

ธนวัฒน์ กล่าวว่า “รู้สึกปลาบปลื้มอย่างมากที่ได้มาเล่นให้กับทีมชาติไทยอีกครั้ง และหวังว่าจะช่วยทีม ทำผลงานที่ดีให้กับทีมในทัวร์นาเมนต์นี้ ส่วนการได้รับเลือกให้เป็นกัปตันทีมก็รู้สึกภูมิใจมากๆ เป็นหน้าที่รับผิดชอบที่สำคัญ ขอบคุณโค้ชที่มั่นใจและมอบหมายให้ทำหน้าที่ตรงนี้”

โดย ธนวัฒน์ นั้นออกเดินทางจากประเทศอังกฤษ ใช้เวลาเดินทางราว 11 ชั่วโมง มาถึงประเทศไทย ก่อนจะขึ้นเครื่องต่อทันอีกอีกราวๆ 6 ชั่วโมง จนถึงประเทศมองโกเลีย ซึ่งเจ้าตัวกล่าวว่า “ผมเดินทางเหนื่อยมากๆ และยังไม่ค่อยได้พักผ่อนเท่าไหร่ แต่เรื่องของสภาพร่างกายก็ถือว่าพร้อมสำหรับการลงสนาม รวมถึงอาการบาดเจ็บที่มีมาก่อนหน้านี้ ได้ทำการรักษาแล้ว ไม่มีปัญหาแต่อย่างใด”

สำหรับการแข่งขันฟุตบอลชิงแชมป์เอเชีย รุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี รอบคัดเลือก ที่ประเทศมองโกเลีย จะมีชึ้น ระหว่างวันที่ 21-31 ตุลาคม 2564

โดยโปรแกรมของทีมชาติไทย U23 ประกอบด้วยนัดแรก พบ มองโกเลีย วันที่ 25 ตุลาคม 2564 เวลาประเทศไทย 10.00 น., นัดที่สอง พบ ลาว วันที่ 28 ตุลาคม 2564 เวลาประเทศไทย 14.00 น. และนัดที่สาม พบ มาเลเซีย วันที่ 31 ตุลาคม 2564 เวลาประเทศไทย 10.00 น. ถ่ายทอดสดทางช่องวัน31 และแอพลิเคชั่นเอไอเอสเพลย์